Предназначены для ловли рыбы нахлыстом, то есть на искусственные приманки (мушки), имитирующие насекомых, рачков, мальков и т. д.

Главным отличием является то, что роль грузила при забросе вьлолняет шнур, имеющий чаще всего форму конуса. Различают удилища по классам, при этом определяющим фактором является масса применяемого шнура. Удилищами 2~4 классов ловят форель в ручьях и речушках, 10-12 — самые тяжелые классы, обычно используют для ловли морской рыбы. Катушки применяются специальные нахлыстовые, предназначены они не для заброса, а для хранения шнура, а также для вываживания рыбы. Шнуры, как уже упоминалось, также используются специальные. Хлысты изготавливают из различных материалов — начиная с клееного бамбука, заканчивая углепластиком. Длина бывает как небольшой, около двух метров (удилища для ловли в ручьях и малых реках), так и превышающей три метра (удилища для морской береговой ловли).

Данный способ ловли по общему признанию является самым спортивным.